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Das County Warwickshire.

Warwickshire ist ein County in den Westlichen Midlands von England. Die Haupststadt ist Warwick und das County ist bekannt als Geburtsort von William Shakespeare in Stratford-upon-Avon und des viktorianischen Romanautoren George Eliot in Nuneaton.

Geschichte[]

Frühgeschichte[]

Das Gebiet von Warwickshire war schon in prähistorischen Zeiten bewohnt, mit der Ankunft der ersten Menschen eine halbe Million Jahre zuvor während der Altsteinzeit. Kleine Familiengruppen durchwanderten die dicht bewaldete Landschaft auf der Suche nach Nahrung. Sie nutzten einfache Steinwerkzeuge wie Handäxte und Schaber. Die gesamte Bevölkerung des Gebiets in diesen Tagen könnte aus nicht mehr als vierzig Menschen bestanden haben. Es gibt Hinweise auf ein befristetes Lager bei Waverley Wood nahe Leamington Spa, während anderswo - besonders im nördlichen Warwickshire - große Mengen von Handäxten gefunden wurden, was wiederholte Besuche vermuten lässt. Diese frühe Phase kam mit dem Einsetzen der Eiszeit zu einem Ende, während der es keine Hinweise auf menschliche Bewohner in Warwickshire gibt.

Menschen kehrten vor etwa 10.500 Jahren zu Beginn der Mittelsteinzeit in das Gebiet zurück. Als das Klima wärmer wurde und das eis sich zurückzog, veränderte sich der Lebensraum und die Wälder wuchsen wieder. Diese Menschen waren Jäger und Sammler, die Bögen und Pfeile benutzten und gezähmte Hunde hatten, um ihnen auf der Jagd zu helfen. Diese Periode ist charakterisiert durch die Nutzung von Flint, der sich in Pfeilspitzen und Arbeitswerkzeugen findet. In Warwickshire sind etwa 20 Orte bekannt, von denen der wichtigste Blacklow Hill nahe Warwick ist.

Etwa vor 6000 Jahren wurden aus den Jägern und Sammlern nach und nach kleine Bauerngemeinden, die ihren Lebensraum zu verändern begannen. Diese Bewohner der Neusteinzeit züchteten Schafe, Schweine und Rinder und bauten Getreide an. Sie nutzten Feuer und Steinäxte, um den Wald abzuholzen, um dort Bauernhöfe und Felder anzulegen.

Die Bronzezeit war eine Zeit der Veränderung. Die verstreuten Bauerngemeinden kamen zusammen in Stammesgruppen mit mächtigen Anführern. Metall wurde jetzt benutzt und Gegenstände wurden aus Kupfer und Bronze gemacht. Es gibt eine Reihe von Waffen wie Schwerter und Speerköpfe aus Bronze, die in Warwickshire gefunden wurden. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Menschen sich um ihr Aussehen bemühten: zwei Bronzerasierer wurden vor kurzem in South Warwickshire entdeckt. Warwickshire war ein reiches landwirtschaftliches Gebiet und die Landwirtschaft erweiterte sich, so dass bis 1500 v. Chr. ein Großteil des Waldlandes abgeholzt und besiedelt worden war.

In der Eisenzeit enthielt das Gebiet kleine Bauernhöfe. Das Hauptgebäude war ein gedecktes Rundhaus, in dem die Familie und einiges Vie lebten, darum gab es Werkstätten, Warenhäuser und Viehställe. Die ganze Siedlung war umgeben von einem tiefen Graben, der Wildtiere abhielt. Während unruhigen Zeiten könnte die Bevölkerung in einer Reihe von Hügelfestungen Zuflucht gesucht haben. Die Überreste von zwölf Eisenzeitlichen Hügelfestungen wurden im Gebiet von Warwickshire gefunden.

Römisches Britannien[]

In den ersten Jahrzehnten nach der Römischen Eroberung von Britannien im Jahr 43 n. Chr. war das Gebiet von Warwickshire an der Grenze der Römischen Herrschaft. Die Watling Street und der Fosse Way wurden erbaut, wobei der Fosse Way mehrere Jahrzehnte lang die westliche Grenze markierte. Das Gebiet war schwer befestigt in dieser Zeit und mehrere militärische Siedlungen wurden gefunden, von denen aus die Straße verteidigt wurde. Die Ryknild Street wurde durch das Gebiet von Warwickshire gezogen und eine Festung erbaut, wo heute das Queen Elizabeth Hospital in Birmingham steht. Diese Festung wurde gegen 48 n. Chr. von der römischen Armee als Basislager für ihre Eroberung des Gebiets von Birmingham erbaut, als Teil eines Netzwerkes von Festungen durch die Midlands, die durch Straßen mit einander verbunden waren.

Nach dem Aufstand 60/1 der Iceni unter ihrer Königin Boudicca folgte sie - nachdem sie Colchester und London niedergebrannt hatte - Suetonius die Watling Street hinauf, als er zu seinem Versorgungslager zog. Suetonius stellte sich der Schlacht, als er eine starke Verteidigungsposition gefunden hatte, wie Tacitus schreibt, und es wurden viele erfolglose Versuche unternommen, diesen Ort an der Watling Street - den Ort der letzten Schlacht von Boudicca - zu finden. Der Historiker Dr. Graham Webster vermutet, dass sie nahe Manduessedum ("der Ort der Kriegswagen"), das heutige Mancetter, [1] stattgefunden haben könnte, und militärische Funde von Rüstungen und Münzen in Verbindung mit der 14. Legion - die laut Tacitus ein Teil von Suetonius' Armee war - wurden in der Region gefunden und stützen Websters Hypothese. Ein weiterer möglicher Ort, der von Jack Lucas vorgeschlagen wurde, ist das Gebiet östlich von Rugby und während andere Theorien Orte außerhalb von Warwickshire vorbringen, ist der genaue Ort unbekannt. Nach der Niederlage der Iceni wurde Verstärkung von den Römern aus Germanien angefordert und eine große Versorgungsstation wurde an einem Ort namens Lunt in Baginton nahe Coventry erbaut. Möglicherweise war dies ein Sammelpunkt für die Pferde der Iceni nach der Schlacht.

Eine der wichtigsten römischen Siedlungen in Warwickshire war Alauna (das heutige Alcester). Es war eine wichtige Römische Siedlung von etwa achtzehn Hektar neben der Ryknild Street in einer Schleife des Flusses Arrow westlich von seinem Zusammenfluss mit dem Alne. Es gibt eine mögliche römische Festung etwa einen Kilometer südöstlich, die sowohl den Zusammenfluss und die Kreuzung der Ryknield Street mit der Straße übersieht, die von der römischen Siedlung bei Salinae Droitwich Spa kommt, bekannt als der Salt Way (nach dem Hauptexportprodukt der römischen Zeit). Dort wurden Bronzeartefakte gefunden. Der früheste Besiedlungszeitpunkt ist auf die Flavianische Zeit (69-96 n. Chr.) datiert. Andere wichtige Römische Siedlungen waren Tripontium bei Rugby und Manduessedum nahe Athersone.

Angelsächsische Zeit[]

Nachdem die Römer Britannien im 5. Jh. verlassen hatten, wurde das Gebiet von Warwickshire von angelsächsischen Stämmen besiedelt und wurde Teil des Königreiches Mercia. Während die frühsten Grenzen wohl niemals bekannt sein werden, gibt es eine grundsätzliche Übereinstimmung, dass das Gebiet, das in der Tribal Hidage "das erste der Mercier" genannt wurde, einen Großteil des südlichen Derbyshire, Leicestershire, Nottinghamshire, Staffordshire und des nördlichen Warwickshire abdeckte.

Nach dem Niedergang des mercischen Königreichs im frühen 9. Jh. wurden im Vertrag von Wedmore durch König Alfred große Teile von Mercia im Osten von Warwickshire 878 an dänische Wikinger-Invasoren unter Guthrum abgetreten. Die Watling Street an der nord-östlichen Ecke von Warwickshire wurde die Grenze zwischen dem Danelag im Osten und einem sehr verkleinerten Mercia im Westen. Es gab auch eine Grenze zum Königreich Wessex im Süden.

Aufgrund seiner Lage an der Grenze zwischen zwei Königreichen musste das, was heute Warwickshire ist, Verteidigungsanlagen gegen die Bedrohung einer dänischen Invasion entwickeln. Zwischen 911 und 918 unternahm Aethelflaed, Lady von Mercia, diese Aufgabe. Sie ließ 914 Tamworth Castle erbauen und 916 begann sie mit dem Bau von Warwick Castle. Bis zum 11. Jh. kam es immer wieder zu Kämpfen zwischen Dänen und Sachsen. Die Einführung des Burh durch Aethelflaed im Jahr 914 und Warwicks daraus entstehender Status als Shire-Stadt führten wahrscheinlich zu einer wirtschaftlichen Weiterentwicklung. Während der Herrschaft von Aethelstan von England wurden dort zum ersten mal Münzen geprägt. Im frühen 11. Jh. wurden neue interne Grenzen im mercischen Königreich gezogen und Warwickshire wurde seit dem von Warwick aus verwaltet. 1001 findet sich der Name Warwickshire zum ersten mal in den Aufzeichnungen.

1016 fiel Knut der Große während der Weihnachtszeit in Warwickshire ein, als Teil seiner schlussendlich erfolgreichen Invasion gegen Aethelred den Unberatenen und dessen Sohn Edmund II Eisenseite. Er zerstörte Coventry und ließ den örtlichen Heiligen, Osberg hinrichten, der dadurch zum Märtyrer erklärt wurde.

Mittelalter[]

Die Normannische Eroberung von England 1066 führte zur Fertigstellung von Warwick Castle und anderen in Kenilworth, Maxstoke und Tamworth, sowie zum Bau vieler weiterer Burgen, von denen die meisten nur noch als Erdwälle zu sehen sind. Viele der Hauptsiedlungen von Warwickshire wurden im Mittelalter als Marktstädte gegründet, dazu gehören unter anderem Birmingham, Bedworth, Nuneaton, Rugby und Stratford-upon-Avon.

Im Mittelalter wurde Coventry eine der wichtigsten Städte von England und ein wichtiges Zentrum für Wolle und Textilhandel. Die Stadt hatte seit der Zeit von Earl Leofric Anfang des 11. Jh. den Titel des Erzbischofssitzes, Lichfield und Coventry, seit er und seine Frau Godiva dort 1043 ein Kloster gegründet hatten. Heinrich VI und seine Königin Margaret von Anjou besuchten Coventry mehrfach und 1451 wurden Coventry und einige angrenzende Weiler und Dörfer ein eigenständiges County, das County der Stadt von Coventry. Die Bailiffs wurden in den Rang von Sheriffs erhoben.

1459, während der Rosenkriege, wurde beim Parliament of Devils in Coventry eine Bill of Attainder herausgegeben gegen den Duke of York und andere Yorkistische Adlige, die sie des Hochverrats bezichtigten. Die Stadtbewohner blieben loyal gegenüber König Heinrich VI und den Lancastrianern im Kampf gegen Edward IV und als dieser 1470 die Stadt erreichte, wurden die Tore vor ihm verschlossen. Als Edward jedoch sicher auf dem Thron saß, entzog er der Stadt ihre Privilegien und stellte sie erst nach der Zahlung einer Buße von 500 Mark wieder her.

Tudor und Stuart[]

Maria Stuart, Königin von Schottland, wurde 1566 in Coventry eingesperrt und wohnte im Haus des Bürgermeisters. 1569 wurde sie im Bull Inn untergebracht.

Der Gunpowder Plot von 1605 war eine Verschwörung aus Warwickshire. Das Hauptziel der Verschwörer war es, König James I zu töten, doch ein zweiter, wichtiger Grund war die Entführung der Tochter des Königs, Prinzessin Elizabeth, die Dritte in der Thronfolge war. Sie lebte nur zehn Meilen nördlich von Warwick, während die meisten der Verschwörer in den Midlands ganz in der Nähe lebten. Sobald der König und das Parlament tot waren, wollten die Verschwörer Elizabeth auf den Thron setzen, als Königin nur dem Namen nach. Robert Catesby, die treibende Kraft in der Verschwörung, stammte aus Warwickshire, und das Haus von John Grant in Snitterfield war der Treffpunkt und das Lager für das Schießpulver. andere Verschwörer mieteten Häuser in der Umgebung und hatten die Aufgabe, die Mitglieder der katholischen Oberschicht aufzustacheln. Nachdem die Verschwörung aufgedeckt worden und Guy Fawkes verhaftet worden war, trafen sich die Verschwörer im Red Lion in Dunchurch, um ihr weiteres Vorgehen zu diskutieren. Sie flüchteten schließlich, überfielen Warwick Castle, um sich zu versorgen und ritten dann weiter nach Norbrook, wo sie Waffen holten. Von dort aus ging die Reise weiter durch Warwickshire, das sie schließlich in Richtung Staffordshire verließen, wo sie gefangen genommen wurden.

Während dem Englischen Bürgerkrieg im 17. Jh. war das County hauptsächlich auf der Seite der Parlamentarier. Lord Brooke von Warwick Castle war einer der eifrigsten Gegner des Königs. Die Schlacht von Edgehill 1642 wurde in Warwickshire nahe der Grenze zu Oxfordshire ausgetragen. Prinz Rupert, der die Truppen der Royalisten anführte, marschierte mit seinen Soldaten 1643 durch Henley in Arden auf seinem Weg nach Birmingham und plünderte die Umgebung. Charles II erhielt nach seiner Niederlage in der Schlacht von Worcester 1651 Hilfe von Jane Lane bei seiner Flucht. Sie verkleidete den König als ihren Diener und begleitete ihn durch das County. Der Monarch's Way erinnert an diese Ereignisse und folgt in etwa der Fluchtroute, sofern die heutige Landschaft dies ermöglicht.

Moderne[]

Während dem 18. und 19. Jh. wurde Warwickshire eines der führenden Counties bei der Industrialisierung. Die Kohlefelder des nördlichen Warwickshire gehörten zu den produktivsten im Land und verstärkten das industrielle Wachstum von Coventry und Birmingham stark. Eine der ersten Eisenbahnlinien führte durch Warwickshire: die Bahnlinie von London nach Birmingham. Während dem 19. Jh. entstand im County ein enges Netz aus Bahnlinien.

Gegen Ende des 19. Jh. waren Birmingham und Coventry große Industriestädte mit eigenen Rechten geworden und die administrativen Grenzen mussten verschoben werden. 1889 wurde das administrative County of Warwickshire geschaffen und sowohl Coventry als auch Birmingham wurden eigenständige Verwaltungsbezirke, abgetrennt vom Rest von Warwickshire.

Anmerkungen[]

  1. Webster, Graham (1978) Boudica: The British Revolt against Rome AD 60
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